NOTRE HISTOIRE

ELEGANCE CAR: Une histoire de trois générations.
“L’âge d’or de l’automobile“

Tout commence à la naissance de Georges Lefèvre en juin 1900. Passionné de mécanique et de belles Américaines dès son enfance, Georges ouvre son garage et devient en 1924 l’un des premiers concessionnaires General Motors en Belgique. Distributeur officiel des Marques Opel, Buick, Chevrolet et Cadillac, le "Garage Lefèvre" connait un succès grandissant.

“Spa Francorchamps“

En 1950, et après de brillantes études son fils Louis lui succède. Habité d'une passion dévorante pour les sports mécaniques, Louis s'engage dans la compétition et gagne en 1953 sa première course au volant d'une Opel Kapitan sur le circuit mythique de Spa Francorchamps. En 1955, lors du salon de l'automobile de Paris, Louis est séduit par les modèles de la marque Allemande Borgward et en devient concessionnaire la même année. Parallèlement à son activité, il poursuit la compétition et gagne en 1957, le championnat de Belgique de courses de côtes au volant d’une Borgward Isabella. Il remporta également plusieurs Grand Prix de voiture de tourisme sur circuit en devançant ses concurrents directs de l’époque tels Lucien Bianchi ou encore Bill Blydenstein. Fort d’une belle renommée de pilote privé et de préparateur hors pair, le Garage Lefèvre touche une clientèle internationale.

“La Troisième Génération“

En 1982, arrive Frédéric qui dès son plus jeune âge apprend le métier aux côtés d’un père considéré comme un sorcier de l’automobile. Il hérite ainsi d’un savoir-faire exceptionnel en mécanique, carrosserie, achat et vente. Malgré son amour inconditionnel pour le métier, Frédéric constate que le domaine mécanique dans lequel il est né est en pleine mutation technologique avec l’arrivée de l’électronique. Un métier en perte d’authenticité et à la merci d'ordinateurs qui l’incite à prendre du recul pour réaliser un vieux rêve de voyage. Il part sur le continent Américain en 2009 et entame un périple de vingt milles kilomètres durant lequel il vivra une expérience formidable qui initiera la naissance d’Elégance Car.

De retour en France un ami lui confie ne plus trouver la qualité de service et d’attention du garage Lefèvre et d’avoir l’impression d’être considéré comme un numéro sur une liste d’attente pour l’acquisition d’un modèle aux caractéristiques précises : un client qui estime que sa voiture doit lui ressembler, un amateur plutôt qu’un consommateur, un esthète! Frédéric est touché : il se met au défi de trouver le modèle désiré en sélectionnant les meilleurs fournisseurs à travers l’Europe et se crée ainsi le carnet d’adresses qui lui permet aujourd’hui de répondre rapidement aux attentes les plus exigeantes.

ELEGANCE CAR: Tout commence par une Cadillac
“D’un périple Américain à la naissance d’Elégance Car“

Apres quatre mois passés à l’université de Vancouver pour perfectionner son Anglais, Frédéric traverse le Canada pour arriver 4800km plus loin à Brockville, petite ville située en Ontario le long du fleuve Saint-Laurent où l’attend son vieil ami Québécois Réjean, un épicurien qui lui fait découvrir la région des mille Iles sur son bateau et lui parle de son rêve d’acquérir une Cadillac Coupe Deville 49 ! Fréderic réalise que Réjean parle d’un modèle que possédait son grand père Georges et qui avait fait la fierté du Garage Lefèvre. Cette coïncidence lui donne une idée.

“Mon ami à un rêve de Cadillac, je veux le réaliser“

Du Québec jusqu’au Mexique en passant par Detroit, New York et la fameuse "Route 66" Frédéric fait halte dans les garages les plus atypiques et les concessions les plus extravagantes en y rencontrant des mordus comme lui pour qui tous les modèles sont sujets à discussion dont la fameuse Cadillac 49. Tel un chasseur de modèle rare, il se fait des contacts parmi des collectionneurs, propriétaires et organisateurs de rallye à travers le pays qui lui fournissent de nombreuses pistes mais aucune trace du modèle recherché.

Après 3 mois au Mexique où Frédéric apprend l’Espagnol, il reprend la route vers le nord en direction du dernier état des Etats-Unis : l'Alaska. Sur les routes Californiennes en remontant par Los Angeles et San Francisco, il visite quelques Cadillac ayant souffert du temps, toutes bonnes pour être remisées au fameux cimetière du "Cadillac Ranch" au Texas. Mille kilomètres plus loin, il arrive à Astoria, petite ville aux airs de bout du monde en plein coeur de l’Oregon. Il prend ses quartiers dans le plus atypique Bed and Breakfast de la région, chez Clémentine, qui lui fait part d’un petit musée automobile parmi les attractions incontournables. Il s’y rend et découvre un lieu où le temps s’est arrêté. Un ancien musée d’une quinzaine de voitures chargées d’histoire parmi lesquelles se trouve rien de moins que l’ancienne Packard 1924 de Charlie Chaplin! Il engage la conversation avec Josh, un visiteur, le seul présent qui s’avère être un grand amateur de véhicules de collection. Les deux hommes sympathisent et décident de se retrouver autour d’une bière. Fréderic se raconte et aborde le sujet de la Cadillac. Josh sursaute :

  • Je connais ce modèle, mon ami Bob à Seattle en possède une, un cabriolet, justement !

Le sang de Frédéric ne fait qu’un tour… Etonné et enthousiasmé par le parcours de ce voyageur passionné, Josh appelle son ami et rendez-vous est pris.

“Seattle“

Frédéric découvre Seattle en commençant par le mythique Public Market avant son rendez avec Bob au Whisky Bar. Il y rencontre un homme fort sympathique avec lequel il évoque les voitures de collections passées dans l’atelier familial, dont un modèle unique de Studebaker Commander cabriolet de 1939 et lui parle du rêve de son ami Réjean. Bob lui raconte alors l’histoire de sa Cadillac et l’invite à la découvrir, en ajoutant :

  • C’est pour te la montrer, pas pour te la vendre…
  • J’apprécie, mais laissez-moi vous dire Bob, qu’une Cadillac cabriolet n’est pas faite pour la région de Seattle ou il pleut plus 200 jours par an. Personnellement je pense qu’elle serait mieux en Ontario non loin de sa ville natale : Detroit. "Réplique Frédéric avec humour"

Arrivé dans une belle propriété, Bob ouvre la porte du garage et s’exclame fièrement :

  • La Voici !

La Cadillac était devant Frédéric! Il ne peut résister à son instinct et l’inspecte : jamais accidentée, chassis et moteur sain, la vénérable demoiselle est en superbe état. Un petit réglage de l’allumage et un passage de 6 en 12 volts la rendrait irréprochable. Il décide alors de partager cet instant exceptionnel avec Réjean et l’appelle :

  • Devine où je suis ? … dans ta Cadillac Coupé Deville 49 avec Bob son heureux propriétaire.
  • Tu plaisantes ? Il me la faut !
  • T’emballes pas ! Bob n'est pas décidé à s’en défaire, mais il m’a confié qu'il serait heureux de rencontrer un bon vivant comme lui amateur de Cadillac, de cigare et whisky... Je te le passe il va te raconter !

Le courant entre les deux hommes passe immédiatement et s’invitèrent mutuellement. C’est alors que Rejean dit en plaisantant:

  • Je vais vous dire Bob, ça fait deux ans que ma femme me tanne le cuir pour prendre des vacances non loin de Seattle sur l’ile de Vancouver. Que diriez-vous si je lui demandais de faire les valises immédiatement…

Frédéric reprend sa route vers le grand nord avec la certitude que les deux hommes finiront par s’entendre. C’est une question de temps.

De l’Alaska à la France

Frédéric rejoint un ami en Alaska à bord de son voilier. De Skagway à l’ile de Vancouver en passant par l’ancienne capitale Russe de Sitka, il profite du moment présent avant de regagner l’Europe.

Quelques mois après son arrivée en France, Fréderic reçoit un appel. C’était Réjean:

  • Fréderic ! Devine ou je suis ?
  • A Seattle, je suppose ! Avec Bob ?
  • Comment as-tu deviné ? Elle est sublime... Je te passe Bob, il va te raconter...

Bob en convient :

  • Oui Frédéric tu avais raison, la Cadillac sera mieux en Ontario, chez mon Ami Réjean !


Frédéric avait inventé sa méthode : du relationnel, de la patience, et du nez.

Il lui restait à trouver le nom de sa société…

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